En France, les assistantes maternelles sont agréées et contrôlées par la Protection maternelle et infantile.  Pour exercer le métier d'assistante maternelle, il faut faire une demande d'agrément en retirant un formulaire auprès du service départemental de protection maternelle et infantile.  Ce formulaire permet de fournir les renseignements suivants : état civil, situation familiale, conditions matérielles de l'accueil (surface habitable, nombre de pièces, cour, jardin), formation et expérience professionnelle, type d'accueil proposé (permanent ou non).  Il doit être accompagné d'un certificat médical attestant de la capacité physique et psychique à accueillir des enfants.  Avant de délivrer l’agrément, le service de PMI du département se rend au domicile de la personne pour vérifier les conditions d'accueil (salubrité du logement, qualité de l'environnement familial).  L’agrément est délivré pour une période de 5 ans. La durée de l'agrément est étendue à 10 ans pour les professionnels employés dans des crèches familiales, dès qu'ils ont validé leur formation obligatoire.  A noter : depuis le 1er juillet 2007, les assistantes maternelles qui obtiennent un agrément doivent suivre une formation de 120 heures, dont 60 heures avant tout accueil d'enfant.